记忆能力如何帮助鸟脑在冬季生存


作者:Ferris Jabr有些鸟类需要的不仅仅是温暖的羽毛或热带度假才能在冬季生存 - 它们需要严谨的智力忍受严寒冬季的黑头山雀在脑中拥有更大更密集的记忆中心,而不是那些享受更宽容气息的人里诺内华达大学的蒂莫西·罗斯和他的同事们想知道冬季对鸟类海马的影响 - 海马是大脑的一部分,对于记忆的形成至关重要因此,他们比较了居住在华盛顿州西雅图的黑头山雀(Poecile atricapillus)种群中海马的体积和它所含神经元的总数;明尼苏达州格兰特;和普雷斯克岛,缅因州这三个地点位于大致相同的纬度,所以这三个州的鸟类都有相同的日照时间来觅食和建立冬季食物的栖息地 - 黑头山雀在冬天不会向南飞行然而,他们的气候差异很大,明尼苏达州和缅因州的冬天比华盛顿的冬天更冷,更多尽管不同环境的日长一致,但明尼苏达州和缅因州的鸟类比华盛顿的鸟类有更大的海马体理由是,华盛顿的鸟类海马较小,因为它们栖息在一个相对温和的气候中,其空间记忆并不像它们的生存那么重要 “这表明自然选择可以影响特定的大脑区域,我们可以看到专门的增强,”罗斯说 “如果是这样的话,我们可以在动物世界中划清界限这是一个很好的证据支持[这个想法]大脑是选择的产物“Roth补充说,在最近的另一项研究中,他的团队发现神经发生 - 大脑中新神经元的产生 - 遵循与海马体大小相似的模式:鸟儿生活在北方,冬天越来越严重,它们表现出更多的神经发生期刊参考:英国皇家学会会刊B,DOI:10.1098 / rspb.2010.2585关于这些主题的更多信息:
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